14 juillet 2009 : Célébration de la Fête nationale à Johannesburg

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Mr Ambassador, fellow diplomats and citizens, distinguished guests, members of the press, friends, ladies and gentlemen,

Mes chers compatriotes, Chers amis,

Bonsoir, Good evening, Sanibonani, Jabulani kanye nathi.

It is with great honour that I welcome you all in celebrating this special day for France.

First and foremost, I would like to forward my gratitude and recognise the generosity of those who have contributed to the realisation of this event :
- Our sponsors : Alcatel, Alstom, Areva, Bouygues, Bureau Veritas, Calyon, Eurocopter, Lafarge, Legrand, Natixis, Peugeot, Renault, Sodexo, Turbomeca.
- The Alliance Française, for kindly providing the venue,
- Café de Paris, for the catering,
- Harmonies, for their beautiful voices and their talent,
- And all those who have been involved in making this day a success.
Allow me to make a brief summary on the significance of this day to France.

The French national day, also known as Bastille Day, commemorates the storming of the Bastille - a fortress prison in Paris – which took place on 14 July 1789 and marked the beginning of the French Revolution. At the time of its capture, the storming of the prison became a symbol of liberty and of the fight against oppression for all French citizens hence symbolizing the birth of a new era.

A century later in 1880, the 14th of July was declared the French National Day. Two centuries later, a big commemoration took place in France and we are privileged to have here inside, thanks to Mr de Mervelec, an exhibition of this commemoration which you are most welcome to view.

South Africa shares with France the same republican values : that is, freedom, equity and solidarity. These are the basis of our political systems and peace, respect for each other, and prosperity are our common choice for a future in Africa.

I would like to thank you all, for attending this special day and I invite you to enjoy the variety of French delicacies prepared for this occasion. cheese, pâtés, crepes, soupe à l’oignon, bread etc…but before you do so, kindly permit me to address my fellow citizens in our mother language.

Mesdames et Messieurs bonsoir et bienvenue,

Le 14 juillet, la France célèbre sa fête nationale. Le 14 juillet 1789, le peuple de Paris prenait la prison de la Bastille symbole d’ arbitraire, d’oppression et d’iniquité. Cet événement annonçait la fin d’un régime, le régime monarchique et l’avènement d’un autre, le régime républicain, dont la devise, devenue officielle en 1848 et inscrite sur les frontons des édifices publics en 1880, tient en trois mots essentiels pour nous tous : Liberté, Egalité, Fraternité. Les sociétés modernes tendent à substituer la solidarité à la fraternité souvent conçue comme une maxime sans grande conséquence pour la vie des citoyens.

C’est de cette solidarité dont je veux vous parler plus particulièrement ce soir, car pour la communauté française en Afrique du Sud, celle-ci s’exprime notamment par le biais des associations, associations qui sont également le reflet du dynamisme de cette communauté.
Qu’il s’agisse de l’Association des Parents d’élèves du Lycée Jules Verne, de l’Association Démocratique des Français à l’Etranger, du Conseil National des Ingénieurs et Scientifiques de France, de Joburg Accueil, des Froggies, de l’Union des Français de l’Etranger ou de la Société de Bienfaisance, ces associations effectuent au quotidien et bénévolement un travail tout à fait remarquable pour nous rapprocher, nous aider et je souhaite saluer leur engagement et leur dévouement.
Parmi ces associations, il y en a une qui me tient plus particulièrement à cœur, il s’agit de la Société de Bienfaisance, qui est en fait une association d’entraide et de solidarité, pour nos compatriotes dans la nécessité. Je tiens à saluer tout particulièrement un de ses membres, Mme Isabelle BOURGEOIS, sur qui cette association a reposé pendant longtemps et qui a apporté beaucoup de réconfort et de soutien, avec discrétion et efficacité et grâce à son expertise, à de nombreuses personnes. Un nouveau bureau a été constitué récemment, dont M. Alain SAMY, qui est parmi nous ce soir, a pris la Présidence, et de nombreux projets sont actuellement en cours d’élaboration. Il me semble indispensable que cette aide soit mieux connue, et reconnue, et je fais appel à votre solidarité pour lui donner les moyens de faire encore plus.

Comme vous le savez, des élections ont eu lieu le 7 juin 2009 qui avaient pour objet d’élire pour 6 ans un nouveau conseiller à l’AFE. Ce nouveau conseiller est parmi nous ce soir : il s’agit de Mme Sophie Ferrand-Hazard, et je tiens à la saluer, à la féliciter, et à lui souhaiter bonne chance pour son nouveau mandat.

Pour terminer, je voudrais également remercier toute l’équipe du Consulat de France à Johannesburg pour leur efficacité, leur disponibilité, leur gentillesse et la qualité de l’accueil qu’ils dispensent à nos concitoyens.
Avant de vous laisser apprécier les spécialités qui ont été préparées pour vous, je laisse la parole à SE M. Denis PIETTON.

publié le 19/10/2009

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